• Philippe Moreau

Trans-Australia 2018 J 13

Mis à jour : 18 oct. 2018

Etape 13 – Mingary - Yunta // 101,3km - 15h36'


13ème étape aujourd’hui, avec au programme 101 kilomètres sur la Barrier Highway, cette voie rapide sur laquelle nous sommes depuis Broken Hill, et que nous suivrons encore pendant quelques dizaines de kilomètres demain. Premier village traversé aujourd’hui : Olary. A la base construit pour desservir la route et la voie ferrée, toutes deux reliant Adélaïde à Broken Hill, cet endroit n’aura pas résisté à la modernisation des transports : les gens ayant eu de moins en moins besoin de faire halte ici, Olary a commencé à dépérir et voir sa population diminuer. Schéma classique qui semble s’appliquer à une grande majorité de la ruralité australienne. Un panneau à l’entrée donne un aperçu des commodités que l’on peut trouver ici : il reste un motel, et un mécanicien, mais qui n’est plus en mesure de changer les pneus. Juste un peu de bricolage. Le reste, comme par exemple les inscriptions « épicerie » et « restaurant de cuisine locale », ont été recouvert de peinture blanche. Après un rapide coup d’œil sur le site du recensement australien, je trouve la réponse à mon interrogation : en 2016 seulement 4 personnes vivaient encore ici…

D’ailleurs pour l’anecdote, sachez que le premier recensement national australien à eu lieu en avril 1911. Les collecteurs de données voyageaient à vélo où à cheval lorsque c’était possible, mais dans la grande majorité des cas ils couvraient de grandes distances à pied. Peut-être une idée de reconversion pour Philippe une fois la course terminée..?

Mais pour l’instant l’heure est à notre Trans-Australia. Aujourd’hui notre coureur commence à alterner marche et course dès le 24ème kilomètre. L’idée étant de faire cela jusqu’au 70ème et d’ensuite terminer essentiellement en courant. Si le dénivelé le permet bien sûr. Une manière de découper sa journée de course en trois parties, avec une montée en puissance tout au long de l’étape. Il est 11h du matin et le thermomètre affiche déjà 31,5°C. On nous avait annoncé une chaude journée, et bien la voici. Le paysage n’a pas changé d’un iota par rapport à hier. Heureusement le vent se lève vite et son souffle fort permet de respirer un peu.


La journée se poursuit et nous continuons notre avancée dans l’Australie-Méridionale. Cette région, dont la superficie équivaut à 1 fois et demie celle de la France, n’est pourtant que la 4ème plus grande du pays. Réputée comme étant extrêmement sauvage, cet état est aussi connu pour abriter un panel de paysages très variées. On vous reconfirme ça dans les jours à venir.

Le temps se couvre au beau milieu de l’après-midi. Allons-nous enfin goûter à nos premières gouttes de pluie australiennes ? De nombreux nuages sortent de nulle part et se mettent à tapisser le ciel. Sous l’action du vent, certains font même des mouvements de convection assez étranges, que la caméra de David ne manque pas de filmer. Côté ravitaillement, la salade de fruit gagne en intensité dans sa réalisation à mesure que les conditions se dégradent. D’autant que les camions qui ne cessent de frôler le 4x4 depuis ce matin envoient tout valdinguer sur leur passage avec de grosses bourrasques.

La sieste du 65ème kilomètre arrive à point nommé. Philippe peine en cette seconde partie de journée, il a le vent de face et ça lui coupe les pattes. Et même si la circulation n’est pas très très importante, elle n’est presque que composée presque essentiellement de poids lourds et autres « oversize load ». C’est donc avec plaisir que Philippe part se reposer au fond du camping-car. 10 minutes plus tard le chronomètre sonne : il faut y retourner et terminer cette étape. Il pleut au loin à gauche, idem à droite et derrière, mais rien au-dessus de nous. Le french karma qu’on appelle ça.

Philippe luttera contre le vent jusqu’en fin d’étape. Il termine épuisé, mais en ayant rempli sa part du contrat. A peine quelques kilomètres de voiture et ce soir nous séjournons à Yunta. Au menu, T-bone et le fameux Schnitzel, un poulet pané que tous les services de restauration proposent ici, et qui remporte un large succès auprès de l’équipe. Certains en salivent d’avance. A demain.




Total de la distance parcourue : 1237,8 kilomètres

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